Diversidad de género en los despachos. ¿Hay que cambiar el modelo para alcanzar la paridad en el Partnership?

La palabra “diversidad” se ha convertido, en la actualidad, en la palabra mágica que se incluye en el decálogo de valores y en cada brochure corporativo que llega a clientes y candidatos. 

El de la diversidad de género es, en concreto, el punto más complejo y el que más debate genera en las firmas: las estadísticas demuestran que la casi totalidad de despachos tienen porcentajes bajísimos -muchas veces ridículos- de socias, habitualmente en el entorno del 10-20% sobre el total de miembros del partnership. Y esta situación no es exclusiva del mercado legal español: sucede lo mismo en Estados Unidos, Gran Bretaña e incluso en los países nórdicos, supuestos modelos de conciliación entre vida personal y profesional. 

La incorporación masiva de las mujeres en el sector legal es un hecho objetivo y la tendencia es creciente: la tasa de mujeres que estudian Derecho, que trabajan en el mundo judicial y que comienzan a trabajar como abogadas junior en despachos es muy superior a la de los hombres en posiciones similares. Sin embargo, la composición de la pirámide se invierte, en el caso de los despachos, a partir de determinados niveles de seniority

En esta sesión, abordaremos cuestiones como: 

– La introducción de cuotas de género y la discriminación positiva. Ventajas e inconvenientes. ¿Qué opinan, en concreto, las mujeres profesionalmente exitosas? 
– ¿En qué medida los despachos deben implicarse más activamente en promover una paridad hombres-mujeres en los niveles altos de la organización? 
– ¿Es factible y razonable exigir una contribución de horas inferior a la habitual a candidatas o candidatos al Partnership con hijos a cargo? 
– ¿Es posible y eficiente para un despacho tener socios part-time
– ¿Qué deben cambiar los despachos para ser atractivos, a largo plazo, tanto para el talento masculino como femenino? 

En definitiva, debatiremos si el camino hasta llegar al Partnership es un camino lleno de premios y renuncias voluntarias, tanto para hombres como para mujeres, o si éstas están penalizadas por el mero hecho de serlo. 

Dirección Académica Foro Management Jurídico
• Javier Mourelo, Director de Personas, Organización y Servicios Jurídicos, Vivanta. Miembro del Consejo Académico de Fide 
• Miguel Ángel Pérez de la Manga, Socio fundador, Pérez + Partners Consultants 
• Juan Riego, Director Asesoría Jurídica, Carrefour 

Consulta la actividad en Fide Foundation: https://www.fidefundacion.es/agenda/Diversidad-de-genero-en-los-despachos-Hay-que-cambiar-el-modelo-para-alcanzar-la-paridad-en-el-Partnership_ae618161.html

Salidas de socios en los despachos por jubilación

Las firmas de abogados en España han realizado sus primeros procesos de institucionalización mediante la sucesión (por diferentes causas) de sus socios fundadores que dieron nombre a la firma. Algunos grandes despachos, han sido protagonistas de procesos de sucesión exitosos que han convertido sus firmas en verdaderas instituciones. 

Pero más allá de los procesos de sucesión de los “name partners” las firmas tienen que abordar salidas de socios por jubilación o retiro. Cada firma tiene sus propios pactos y obedecen a varios factores. 

Estas salidas están condicionadas, entre otras cuestiones, por factores endógenos como la pirámide generacional que tenga la firma, la estructura de propiedad o la retención de talento; y también influyen factores exógenos como la marcha de la economía. 

La combinación de todos los factores citados, que en cada firma se dan en diferentes momentos temporales, hace necesario que cada firma elabore un “plan de salida” a la medida. No obstante, las experiencias que las firmas han tenido en la materia pueden ser un indicador de buenas prácticas que ayuden a otras firmas a elaborar su propio plan. 

Algunas de las cuestiones que se tratarán en la sesión son las siguientes: 
– Edad de salida por “jubilación” en las firmas. 
– Condiciones de salida de los socios y pactos de no competencia. 
– Como preparar una transición en los casos de socios gestores con suficiente antelación. La primera tarea del CEO de una empresa es buscar su sucesor, ¿se hace esta tarea de la misma forma en los despachos de abogados? 
– Sucesión de clientes y sucesión en la gestión de la relación con los mismos. 
– Cómo influye el sistema de compensación de socios en la determinación de la edad de jubilación. 
– Gestión de la modificación de las normas de salidas de socios. ¿Cómo se gestiona cambiar las reglas de juego a mitad de partido? 

Dirección Académica del Foro Management Jurídico
• Javier Mourelo, Director de Personas, Organización y Servicios Jurídicos, Vivanta 
• Miguel Ángel Pérez de la Manga, Socio fundador, Pérez + Partners Consultants 
• Juan Riego, Director Asesoría Jurídica, Carrefour 

Horario: La sesión se desarrollará entre las 14.00 a 16.30 horas, ofreciendo un tentempié informal los primeros 30 minutos. 

Consulta la actividad en Fide Foundation: https://www.fidefundacion.es/agenda/Salidas-de-socios-en-los-despachos-por-jubilacion_ae611177.html

Repensando los sistemas de compensación de socios

 La posibilidad de obtener métricas de toda la actividad de una firma de abogados abre un mundo de posibilidades. Hoy es posible saber la facturación y ventas de cada socio, el tiempo de respuesta medio de un email, las horas dedicadas a cada encargo, su rentabilidad, o la actividad en redes sociales y medios de comunicación. En principio, la medición objetiva de factores es una ventaja para las firmas. Los indicadores de rendimiento pueden ser analizados y los retornos sobre determinadas inversiones pueden ser evaluados con mayor precisión. Pero la naturaleza y complejidad de los servicios profesionales, especialmente los servicios jurídicos, obligan a ser especialmente cuidadosos. Uno de los elementos a gestionar con mayor atención en las firmas de abogados es el sistema de compensación o retribución de sus socios. Los socios buscan rentabilidad y sostenibilidad del negocio. ¿Pone en peligro la sostenibilidad de las firmas un excesivo foco en las métricas objetivas?

Este post es un extracto del artículo “Repensando los sistemas de compensación de socios. ¿Cómo afectan las métricas totalmente objetivas a la sostenibilidad de las firmas?”, publicado por Pérez+Partners.
Si desea recibir una copia del artículo completo en versión PDF puede solicitarlo en la dirección mpf@perezpartners.es

Nuevo libro: Dirección y gestión de firmas de abogados, 40 ideas de gestión y una nota técnica

Hemos publicado un nuevo libro sobre gestión de despachos de abogados, con prólogo de Juan Picón (al que desde aquí damos las gracias de nuevo)

El libro es un recopilatorio de posts, artículos, publicaciones –en total 40– y una nota técnica sobre dirección y gestión de despachos de abogados, tanto firmas profesionales como departamentos jurídicos de empresa.

Como recopilatorio, no pretende ser una obra académica ni un listado de consejos a poner en práctica, sino más bien un conjunto de ideas y reflexiones sobre temas de actualidad –y no tanto– que afectan a la dirección de las firmas y que impactan en el mundo de los abogados y en su día a día.

En breve estará disponible en Amazon

Papel de los directorios internacionales en la reputación de las firmas de abogados

Reputación y Directorios Internacionales de Abogados

El pasado mes de abril, El País publicaba una entrevista a Louise Simpson, Directora de “The World 100 Reputation Network”, en la que refiriéndose al ámbito reputacional universitario, afirmaba que las mismas universidades están cansadas de ser valoradas solo por los criterios de los grandes rankings y que demandaban sistemas más sofisticados para medir su reputación.

Cuando existen asimetrías de información, las empresas que proponen metodologías para resolverlas suelen tener éxito en el mercado. Así sucede en el ámbito universitario y de forma similar sucede, desde hace veinticinco años, en el sector legal con los directorios internacionales como “Chambers & Partners” o “Legal 500”.

El pasado día 21 de septiembre se celebró el Foro Universidad de Navarra – Pérez+Partners, bajo el título “Reputación y Directorios Internacionales”. Con la asistencia de los responsables de las principales firmas de abogados que operan en España, se analizó la evolución de los directorios durante los aproximadamente veinticinco años que los directorios llevan operando en el mercado.

A pesar de la diversidad de opiniones lógica entre los asistentes, podemos deducir algunas conclusiones que en alguna medida fueron punto común, como entre otras:

  1. Las firmas de abogados asumen de forma muy profesional todo lo relacionado con directorios internacionales, tanto la elaboración de la información a enviar y la explicación a los clientes (el famoso “feedback” de clientes), como el análisis de los resultados para intentar lograr una mejora continua en reputación.
  2. La asignación de recursos logra algo de escalabilidad en tamaños grandes, pero de inicio una firma pequeña o mediana necesita asignar recursos que en principio estarían por encima de lo que se puede esperar. La carga de trabajo que supone estar al día en directorios, rankings y premios es considerable aunque se haga para una firma pequeña.
  3. Se comienza a apreciar un sesgo a favor de las firmas consolidadas, sesgo que por otra parte es lógico por el transcurso del tiempo y el aumento de firmas y abogados que van consolidándose en el sector.

En nuestra opinión, la reputación de las firmas se configura durante el transcurso del tiempo por múltiples factores. La calidad técnica, el liderazgo técnico en determinadas materias, la capacidad de atraer talento, el reconocimiento de terceros y la capacidad relacional, van configurando la reputación de las firmas de abogados. La capacidad de los directorios internacionales de abogados para reflejar esta situación de forma fidedigna depende de dos factores: la metodología empleada y el tiempo dedicado a profundizar en cada jurisdicción, firma y abogado.

Corresponde a las firmas de abogados evaluar si los directorios cumplen con esa expectativa. Que las firmas son “practicantes” queda fuera de duda. Lo de ser “creyentes” queda en el ámbito interno de cada una de ellas.

Directorios internacionales y reputación de las firmas de abogados

Los directorios internacionales como Legal 500 o Chambers & Partners llevan más de veinticinco años proporcionando información al mercado relativa a la reputación de las firmas y de los abogados en las diferentes áreas de especialidad.

El objetivo de estas compañías es recabar toda la información posible de los clientes, para elaborar un ranking en el que sitúan en diferentes “bandas” a abogados y firmas.

Directorios from Pérez + Partners on Vimeo.

La reputación de las firmas de abogados se genera con información múltiple que una vez agregada en la mente del potencial cliente sitúa a la firma en un determinado posicionamiento. Los directorios internacionales son una fuente más de información, pero su peso en el conjunto reputacional no es negado por ninguna de las partes interesadas. La metodología y resultado de los directorios internacionales fueron analizados en un informe documental elaborado por Pérez+Partners y presentado junto a la Universidad de Navarra en los campus del IESE en Madrid y Barcelona (ver vídeo).

Después de veinticinco años es interesante reflexionar sobre la evolución de los directorios internacionales y lanzar algunas cuestiones como:

¿Cuál es el retorno de la inversión (tiempo) que realizan las firmas de abogados?

¿Es un fiel reflejo del mercado la fotografía general que ofrecen los directorios?

¿Es igual su impacto en diferentes áreas geográficas?

¿Qué herramientas (tecnológicas principalmente) pueden sustituir a los directorios internacionales?

¿Cómo ha evolucionado el retorno de la información publicada en los directorios en los últimos veinticinco años?

En breve volveremos a analizar dentro del Foro Universidad de Navarra – Pérez+Partners, junto a los principales responsables de las firmas, todas estas cuestiones para actualizar el impacto reputacional de los directorios.

 

Invertir en un despacho de abogados

(Artículo de José Luis Pérez Benítez publicado en el diario Cinco Días el 6-9-2016)

El pasado 24 de febrero, Slater & Gordon, primera firma de abogados del mundo en cotizar en Bolsa, declaró la suspensión de su cotización –tras su desplome– en el Mercado de Valores de Sídney. Desde entonces no se ha recuperado. Aquella caída dio lugar a que gran parte de los abogados del mercado jurídico internacional vieran este hecho como una evidencia más –casi una consecuencia ineludible– de la dificultad de que el capital, el inversor ajeno a la abogacía, entre de forma exitosa en las firmas de abogados.

Los servicios profesionales, y en concreto los servicios de abogados, se rigen por normas económicas especiales y distintas del resto de servicios y de empresas de producto. Esta especialidad históricamente se ha tratado como una asimetría de información, próxima a los fallos de mercado. El hecho de que las empresas de servicios profesionales sean intensivas en capital humano y no en capital financiero, así como que exista información asimétrica entre las partes, ha llevado a que se rijan por normas económicas dispares y que haya sido necesario que el mercado genere unas normas éticas superiores o distintas a las de la confianza general.

El propio mercado ha resuelto este problema con la generación de dos instituciones que han ido surgiendo de forma evolutiva: por un lado, la deontología profesional, como ética especial en las relaciones con terceros, y por otro lado, la figura del partnership, como modo de organización y de propiedad de la asociación de este tipo de profesionales.

Estos dos hechos, el que sean los propios profesionales quienes regulan la profesión y la protegen de un mal uso, como si existiera un bien comunal que usar y a la vez mantener, y el que la propiedad colectiva de las empresas o sociedades de abogados sea el modelo que parece funciona mejor, ha llevado a que sea dudoso que el capital ajeno a la profesión, que el socio meramente capitalista en lugar de abogado, sea algo admisible, sino perjudicial en este mercado.

Surge la pregunta: ¿la entrada y participación de socios de capital, ajenos a la profesión de abogado, en las firmas legales, es en sí mismo perjudicial para el mercado, para la sociedad en general y, en concreto, para la sostenibilidad de la firma?

De ser así, ¿es, por tanto, necesario que dicha participación meramente de capital esté limitada? ¿Son los despachos de abogados una rara avis societaria sobre las que las sabias reglas del mercado aconsejan no ser empresas de capital?

Esta ha sido la solución histórica del legislador español, que ha ido cambiando hasta permitir hoy un 49% del capital, justificado, como dice la ley, “en que las singularidades que de antiguo han caracterizado el ejercicio profesional, con acusados componentes deontológicos, no se vean desnaturalizadas cuando se instrumenta a través de una figura societaria”.

En la mayoría de los países similares al nuestro sucede más o menos lo mismo o incluso se es más restrictivo, como en Portugal y Alemania. Otros son más permisivos, como Reino Unido respecto de los solicitors, incluso cotizadas, pero no de los barristers, donde se prohíbe. En Estados Unidos depende del Estado y en Australia se permite incluso en Bolsa.

Sin embargo, no existe ningún motivo, ni razón económica, ni peligro de que el capital desnaturalice la profesión, y salvo que el capital sea suicida –y ser cortoplacista no lo es– no es lógico pensar, ni la historia lo demuestra, que el capital tienda a desnaturalizar la profesión ni a pervertir el orden del conflicto de interés que existe en la abogacía –primando siempre el interés del cliente– ni el conflicto de interés entre los intereses particulares de los socios y la firma en general.

Otra cuestión es que una firma requiera mucho capital para su estrategia y que pueda ser una buena inversión, pues como decía un conocido letrado, “en los despachos de abogados los activos se van a su casa a dormir por la noche”.

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