Reflexiones sobre management en firmas de abogados

Ideas de Pérez+Partners

Ideas Law Lab

Los abogados de Latinoamérica hacen frente a las firmas internacionales

avionEl pasado 6 de mayo de 2014 publiqué un artículo en el diario económico Expansión en el que repaso los retos a los que se enfrentan las firmas de abogados de latinoamérica ante el desembarco de bufetes internacionales en mercados como Colombia, Perú, México y otros. La oportunidad de retocar su estrategia y planificar las estructuras colocan a las firmas locales en una posición excepcional para continuar liderando el mercado. Algo similar a lo que consiguieron los despachos españoles ante la llegada de los bufetes anglosajones.

Aquí puedes consultar el artículo.

Abogados, salarios y sesgo de disponibilidad

En el artículo reflexiono sobre algunas conclusiones que las firmas de abogados realizan a partir de los “Análisis comparativos de retribuciones en los despachos de abogados”. Estos estudios sobre las retribuciones de los abogados tienen un fuerte impacto mediático, pero en mi opinión tienen como principal característica un sesgo (de disponibilidad) que puede llevar a tomar decisiones erróneas.

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Robots y chancletas

El buen color de Emilio Cuatrecasas, presidente del despacho que lleva su nombre, contrastaba con el verdeespectro con el que nos presentamos los que sufrimos el invierno madrileño. Se le notaba relajado, de buen aspecto físico y ganas de compartir sus ideas sobre el mundo de la abogacía con los periodistas, abogados, consultores y demás tropa del sector jurídico. Era la reunión anual que organiza el despacho para presentar sus resultados.

[inlinetweet prefix=”” tweeter=”” suffix=””]No es la primera vez que escucho a Emilio Cuatrecasas decir que los supermercados terminarán ofreciendo servicios jurídicos a la puerta de sus establecimientos[/inlinetweet]. Son muchas las previsiones sobre el mercado legal que ha realizado a lo largo de los últimos años. Muchas se han cumplido o han empezado a atisbarse. Otras fueron fallidas. Pero no por eso deja de ser interesante escuchar sus inquietudes.

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Su última preocupación son los “tipos con chancletas”, en referencia a los inventores, dueños y administradores de los Facebook, WhatsApp y compañía. [inlinetweet prefix=”” tweeter=”” suffix=””]La revolución que están llevando a cabo en la forma de comunicarse tendrá implicaciones jurídicas[/inlinetweet]. Una circunstancia aplicable también a la introducción de robots en las empresas. Un discurso que dio mucho juego.

Pero antes de que el futuro nos alcance -más rápido o más lento-, Rafael Fontana, consejero delegado de Cuatrecasas, Gonçalves Pereira, tomó la palabra para dar muchos titulares, algunos abiertamente y otros escondidos bajo montañas de números. Tengo que reconocer que, hace un tiempo, se me habrían escapado la mitad de ellos pero mis socios, Miguel Ángel y José Luis, me han demostrado las bondades de manejar bien los números y la ventaja que supone para los despachos.

La facturación del despacho subió un 1% hasta los 248 millones de euros. En España siempre hemos sido amigos del dato de facturación cuando puede ser una cifra que no diga nada…o que engañe mucho. Pero, a priori, parece un buen dato. Especialmente si se contrasta con el número de abogados del despacho. No hay muchos cambios. Aumenta significativamente -de 42 a 62- el número de paralegals y la firma cuenta con los mismos empleados -que no abogados- que hace cuatro años.

[inlinetweet prefix=”” tweeter=”” suffix=””]Los abogados de Cuatrecasas trabajaron 1.100.000 horas en 2012[/inlinetweet], lo que significa 40.000 horas más que el año anterior. Con estos datos, Cuatrecasas consigue un precio medio de 225 euros por cada hora trabajada. Un dato que parece bastante bueno para como está el mercado.

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No abre en Latinoamérica. El despacho no seguirá, de momento, los pasos que dio hace unos meses Garrigues. Jaime Llopis, que bien conoce el mercado de Latinoamérica, seguirá comandando las operaciones desde Madrid.

¡Ah! Y para los jóvenes que quieran trabajar en Cuatrecasas, [inlinetweet prefix=”” tweeter=”” suffix=””]Fontana anunció que van a subir una muesca más el listón de la exigencia[/inlinetweet]. Todo un reto.




La relación entre las asesorías jurídicas de empresas y las firmas de abogados: claves de entendimiento

La relación entre despachos de abogados y asesorías jurídicas de empresas es más compleja de lo que a primera vista parece. Las firmas de abogados que tienen como principal fuente de clientes a las empresas deben entender y profundizar en las claves de esta relación. Mejorar esta relación genera mucho más valor para las dos partes.

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La ley del péndulo en el partnership: ahora vender es lo importante

Desde hace varios años se escucha el mensaje “para llegar a ser socio hay que traer clientes al despacho, ya no basta con ser un buen técnico”. La afirmación se ha convertido en invitado habitual en conferencias, artículos o eventos jurídicos y parece que va a ser la estrella durante bastante tiempo.

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El problema del pensamiento de grupo en los despachos de abogados

La toma de decisiones en los despachos de abogados se convierten en ocasiones en “viajes a Abilene”. Tanto despachos pequeños como grandes con sus comités pueden caer en esta problemática tendencia del denominado “pensamiento de grupo”.

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La abogacía dentro de cinco años

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El futuro llega muy rápido

Hoy ha publicado Expansión un artículo firmado por Carlos García-León sobre el futuro de la profesión de abogado en un hipotético escenario en 2018 (“El futuro de la profesión. Habrá más fusiones de firmas en el mercado español“, Expansión 24.09.2013) En el artículo hemos participado un grupo de profesionales vinculados desde diferentes perspectivas al sector legal.

Son varias las personas que me han preguntado por cuáles eran las mías (el artículo no identifica las opiniones de cada uno de los participantes), así que voy a explicar brevemente en este artículo cada una de ellas.

Antes de entrar en materia, tengo que confesar mi resistencia a hacer predicciones, dadas las posibilidades de que en el plazo de cinco años ocurra algún hecho “raro, que produzca un impacto notable y con predictibilidad retrosprectiva” (Nassim Taleb, El Cisne Negro).

Cuando era pequeño veía una serie en televisión llamada “Espacio 1999“, en la que, como se puede ver en la foto que acompaño más abajo, tan solo se ha cumplido la predicción con alguna mesa que IKEA puso a la venta más o menos por aquellos años. No tengo que contar mis dos sentimientos al llegar 1999. Un sentimiento de decepción al ver que la conquista del espacio no se había producido como en la serie y otro de alivio por comprobar que no teníamos que vestirnos con pijamas con pantalón de campana para ir a nuestros trabajos.

Espacio 1999_foto

Space 1999

Dejando de lado mi decepción con las predicciones relacionadas con la conquista del espacio, creo que en general vamos a ver pocos cambios en los despachos en la denominada abogacía de los negocios, y que se consolidarán algunas de las tendencias que ya han comenzado a detectarse. Son las siguientes:

1. [inlinetweet prefix=”” tweeter=”” suffix=””]Llegar a ser socio en la abogacía de los negocios será, posiblemente, mucho más difícil [/inlinetweet]en el escenario 2018, convirtiéndose en un “juego de suma cero” (un socio entra si otro sale). En una economía que no crece (ya son varios años) es muy difícil que los despachos aumenten su negocio y puedan seguir aumentando las estructuras que han creado en la última década (en especial si atendemos a la configuración de los partnerships creados tras la eliminación de los socios profesionales en despachos como Garrigues, Cuatrecasas y DLA Piper).
2. [inlinetweet prefix=”” tweeter=”” suffix=””]Es posible que veamos un incremento de la diversidad de profesiones que van a convivir en un despacho de abogados.[/inlinetweet] En los despachos grandes la complejidad de los asuntos y operaciones en las que intervienen requerirán la presencia de otros profesionales para conseguir generar valor para el cliente.
3. [inlinetweet prefix=””” tweeter=”” suffix=”””]El problema del equilibrio entre la vida personal y la vida profesional es posible que empeore[/inlinetweet] por las necesidades de los clientes (globalización que exige servicios rozando el 24/7 )y la necesidad de mantener márgenes invirtiendo más horas de los profesionales. En los escenarios en los que no es posible mejorar el margen, aumentar el leverage o subir la tarifa (y en el que mantener los ratios actuales ya es meritorio) sólo queda optimizar la utilización para equilibrar los factores de beneficio. Los planes destinados a mejorar esta situación en los despachos (planes de igualdad o de conciliación) pueden convertirse en una ventaja competitiva si los clientes valoran su implementación como un valor a tener en cuenta.
4. En último lugar, es posible que se consolide la tendencia y se generalice la desagregación de tareas, derivando las “commodity” a servicios on-line y reservándose el despacho las de mayor valor. La metodología de la gestión por proyectos modificada y aplicada a los despachos de abogados puede ser clave en este cambio.
Espero que en 2018 no haya muchas decepciones con la predicciones del escenario (y que no tengamos que vestir con la ropa de foto).


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