El tiempo perdido de los abogados

Artículo de Almudena Vigil publicado en El País (Negocios) el día 22 de octubre de 2017, con opinión de Miguel Ángel Pérez de la Manga Falcón

articulo el pais productividad abogados MA

 

Legal project management

Dirección por proyectos en la abogacía:

legal project management para despachos de abogados y departamentos jurídicos de empresa

El Legal Project Management consiste en aplicar las técnicas de Dirección de Proyectos, propias de otras profesiones -ingenierías, arquitectura, consultoras- a la prestación de servicios jurídicos.

Es cierto que muchas de las técnicas de la dirección de proyectos, y de sus recursos, habilidades y técnicas, se han venido aplicando históricamente en los bufetes pero casi siempre de forma desordenada, intuitiva y asistemática e impulsada por decisiones de ensayo y error, urgencias y vencimientos. Sin embargo, existe toda una disciplina completa, un elenco de herramientas y de técnicas contrastadas que pueden aplicarse en los despachos.

El objetivo de estas técnicas es mejorar la rentabilidad, acertar con los presupuestos, potenciar la relación y transparencia con los clientes y hacer realmente efectivo el trabajo en equipo.

legal project management book

Lpm book

En Pérez + Partners hemos publicado un libro que pretende ser una guía sobre qué partes y herramientas de la dirección por proyectos sí son aplicables a los despachos de abogados y cuándo y en qué medida lo son.

Puede comprar el libro en amazon

En ESADE realizaremos un primer programa executive sobre el LPM.


 

Las firmas alternativas de abogados

Pese a los numerosos mensajes existentes en prensa sobre la innovación en las firmas de abogados, lo cierto es que es uno de los sectores en los que menos alternativas de estructura se han visto en muchos años. [inlinetweet prefix=”” tweeter=”” suffix=””]El modelo tradicional, jerarquizado y con estructuras de partnership, sigue obteniendo muy buenos resultados, tanto a nivel reputacional como de rentabilidad.[/inlinetweet]

Este caldo de cultivo no es el ideal para que surja la innovación. El sector no es reacio a la innovación ni temeroso al cambio, de hecho la sensibilidad a cualquier cambio que pueda repercutir en la rentabilidad de la firma es alta y se adopta sin problema. Simplemente tiene un modelo que funciona sobre cimientos sólidos como son la calidad, la buena gestión del conflicto de interés,  la capacidad de entender y solucionar los problemas de los clientes y un apalancamiento de abogados sobre socios que hace que la maquinaria funcione a la perfección.

Sin embargo, por primera vez se ha observado un movimiento innovador que parece haberse consolidado en el sector legal, aunque de momento no se ha dado en España.

Las firmas alternativas de abogados

Este modelo son las denominadas “firmas alternativas de abogados”. Estas estructuras surgen debido a la mayor presión en precio de los clientes, que sin embargo siguen buscando la misma calidad (el clásico más por menos que ha quedado grabado en la gestión de las firmas desde la pasada crisis financiera). Más adelante se enumerarán otras circunstancias que han provocado el nacimiento de estas firmas.

Los modelos alternativos tienen las siguientes características generales:

1. Prescinden de la habitual estructura de socios que aportan capital y trabajo (partnership) sustituyéndola por socios de capital. En el caso de Axiom, en EEUU, se ven obligados a afirmar que no son una firma de abogados. Como se puede leer en su página web “Don’t worry, we were actually built on the premise that the current law firm model is broken so we don’t mind being something completely new and different. We help in-house teams deliver more efficient and effective legal support and improve legal processes. But we don’t practice law.” En este enlace puede leerse la clara definición de intenciones de Axiom Law.

2. Tienen una menor carga de gastos generales (overheads), lo que les permite ser mucho más flexibles en precios gracias a una menor repercusión de overheads y una gran ventaja competitiva en los “secondments” (abogados de una firma que trabajan temporalmente en la empresa del cliente pero bajo la supervisión y dependencia de la firma).

3. Sus abogados proceden de firmas grandes de abogados de primer nivel, que buscan una vida con menos presión y exigencias, renunciando a salarios más elevados a cambio de un mejor equilibrio entre la vida personal y la profesional.

4. Sus sistemas de compensación suelen basarse en salarios fijos bajos y variables fuertes cuando se incorporan a un proyecto. Son mano de obra muy especializada que las compañías sólo utilizan cuando les resulta estrictamente necesario.

Anteriormente se expresaba que eran varias las circunstancias que habían hecho nacer este tipo de firmas alternativas. Las principales son las siguientes:

a) El crecimiento de los departamentos jurídicos de las empresas. [inlinetweet prefix=”” tweeter=”” suffix=””]La evolución de los departamentos legales de las empresas ha provocado una menor asimetría de información con las firmas de abogados[/inlinetweet]. Del tradicional “abogado de empresa” que externalizaba gran parte del trabajo se ha pasado a departamentos más grandes que externalizan la especialización en materias muy concretas. El flujo despacho-empresa, con abogados que dejan los bufetes para incorporarse a las empresas, ha logrado que las negociaciones en precio sean mucho más duras para las firmas. La calidad parece ser la única salida para manternerse firme en el precio.

b) Las empresas utilizan cada vez más firmas para su asesoramiento, y han dejado de tener, salvo contadas ocasiones y por razón de alta especialización, la “firma de cabecera”. Esta apertura de opciones favorece que prueben modelos alternativos que resuelvan materias muy especializadas.

c) El control de costes de las empresas es cada vez mayor, la contratación suele tener dependencia indirecta del director financiero y el gasto en servicios legales se supervisa cada vez más. Los procesos de contratación de firmas de abogados se incluyen en los departamentos de compras.

d) De la mano de la tendencia de crecimiento de los departamentos legales, viene otra tendencia: la mayor exigencia de horas de socio. Si los departamentos legales pueden apalancar su trabajo, no les resulta del todo necesario contratar horas que no sean de absoluta especialización, lo que favorece a las firmas con un apalancamiento operativo bajo (ratio de abogados no socios sobre socios).

Estas cuatro circunstancias favorecen la aparición de las firmas alternativas de abogados con las características descritas, que pretenden consolidarse en el mercado del asesoramiento a grandes empresas, aprovechando el cambio de las asesorías legales de las empresas, la presión en los precios, y en general el menor tamaño del mercado en este segmento (Dzienkowski, 2014).

Retos a superar por las firmas alternativas

Los retos a superar por estas firmas son dos: el primero, ser capaces de llegar a un mercado en el que la responsabilidad de los socios y su alto expertise tienen peso en la contratación. El partnership supone compartir riesgos con el cliente. En segundo lugar, mantener la independencia al tener un capital financiero sosteniendo el modelo, que en ocasiones puede originar un conflicto de interés entre el cliente y la firma (a favor de la inexistencia del conflicto de interés, Pérez Benitez en este artículo publicado en Cinco Días, “Invertir en un despacho de abogados”).

Retos de las firmas tradicionales

Para las firmas con modelos tradicionales basados en el partnership, los retos para hacer frente a estos modelos son diferentes: por una parte, deben seguir motivando a los profesionales que optan por desarrollar su trayectoria hasta tener la condición de socio y capitalizar al máximo su conocimiento. Por otro lado, deben ofrecer una calidad muy alta que les convierta en una opción escasa. Por último, los ratios de apalancamiento deben estar muy controlados, puesto que la exigencia de horas de socio puede pasar factura en los ratios de margen.

Como conclusión, es posible que ambos modelos tengan cabida en el sector legal y no sean excluyentes. Pero las firmas de abogados que ofrezcan lo mismo que las firmas alternativas pero con un precio más elevado tendrán problemas para mantener sus clientes. La calidad de los equipos y la innovación en la forma de compartir conocimiento entre los diferentes profesionales de las firmas tradicionales serán determinantes para mantenerse como principal opción en el asesoramiento de las grandes empresas.

Robots y chancletas

El buen color de Emilio Cuatrecasas, presidente del despacho que lleva su nombre, contrastaba con el verdeespectro con el que nos presentamos los que sufrimos el invierno madrileño. Se le notaba relajado, de buen aspecto físico y ganas de compartir sus ideas sobre el mundo de la abogacía con los periodistas, abogados, consultores y demás tropa del sector jurídico. Era la reunión anual que organiza el despacho para presentar sus resultados.

[inlinetweet prefix=”” tweeter=”” suffix=””]No es la primera vez que escucho a Emilio Cuatrecasas decir que los supermercados terminarán ofreciendo servicios jurídicos a la puerta de sus establecimientos[/inlinetweet]. Son muchas las previsiones sobre el mercado legal que ha realizado a lo largo de los últimos años. Muchas se han cumplido o han empezado a atisbarse. Otras fueron fallidas. Pero no por eso deja de ser interesante escuchar sus inquietudes.

chanc

Su última preocupación son los “tipos con chancletas”, en referencia a los inventores, dueños y administradores de los Facebook, WhatsApp y compañía. [inlinetweet prefix=”” tweeter=”” suffix=””]La revolución que están llevando a cabo en la forma de comunicarse tendrá implicaciones jurídicas[/inlinetweet]. Una circunstancia aplicable también a la introducción de robots en las empresas. Un discurso que dio mucho juego.

Pero antes de que el futuro nos alcance -más rápido o más lento-, Rafael Fontana, consejero delegado de Cuatrecasas, Gonçalves Pereira, tomó la palabra para dar muchos titulares, algunos abiertamente y otros escondidos bajo montañas de números. Tengo que reconocer que, hace un tiempo, se me habrían escapado la mitad de ellos pero mis socios, Miguel Ángel y José Luis, me han demostrado las bondades de manejar bien los números y la ventaja que supone para los despachos.

La facturación del despacho subió un 1% hasta los 248 millones de euros. En España siempre hemos sido amigos del dato de facturación cuando puede ser una cifra que no diga nada…o que engañe mucho. Pero, a priori, parece un buen dato. Especialmente si se contrasta con el número de abogados del despacho. No hay muchos cambios. Aumenta significativamente -de 42 a 62- el número de paralegals y la firma cuenta con los mismos empleados -que no abogados- que hace cuatro años.

[inlinetweet prefix=”” tweeter=”” suffix=””]Los abogados de Cuatrecasas trabajaron 1.100.000 horas en 2012[/inlinetweet], lo que significa 40.000 horas más que el año anterior. Con estos datos, Cuatrecasas consigue un precio medio de 225 euros por cada hora trabajada. Un dato que parece bastante bueno para como está el mercado.

Captura de pantalla 2014-02-25 a la(s) 21.28.20

No abre en Latinoamérica. El despacho no seguirá, de momento, los pasos que dio hace unos meses Garrigues. Jaime Llopis, que bien conoce el mercado de Latinoamérica, seguirá comandando las operaciones desde Madrid.

¡Ah! Y para los jóvenes que quieran trabajar en Cuatrecasas, [inlinetweet prefix=”” tweeter=”” suffix=””]Fontana anunció que van a subir una muesca más el listón de la exigencia[/inlinetweet]. Todo un reto.




Nuevas ediciones de nuestro Taller de Auditoría de Gestión [TAG]

Para atender las solicitudes recibidas, tenemos previstas nuevas ediciones del Taller de Auditoría de Gestión [TAG].

Las fechas previstas, para que se pueda elegir la que más convenga, son:

  • 14 de junio
  • 21 de junio y
  • 28 de junio

El objetivo del taller es que el abogado compruebe sus conocimientos reales de gestión e identifique las áreas de mejora de su despacho.

La jornada dura cuatro horas y al terminar aprovechamos para comentar entre todos nuestras impresiones mientras comemos.

Si quieres más información sobre la jornada puedes escribirnos a la dirección tag[arroba]perezpartners.es , o ver el vídeo que hemos preparado con los asistentes al último taller. Creemos que ellos son los que mejor pueden explicar los beneficios de asistir.

Será una mañana muy bien aprovechada para tu despacho. Esperamos que te animes a asistir.

Donde dije operaciones, digo pleitos

La desaparición del trabajo de mercantil obliga a los despachos a volver a dimensionar sus estructuras bajo la pregunta que todos los bufetes se formulan: ¿Volverán las grandes operaciones de mercantil? ¿Volverán para todos? Mientras tanto, la competencia en procesal se hace más complicada.

Read more

El coste del servicio jurídico

¿Cuánto nos cuesta llevar cada asunto? El coste del servicio Jurídico.

Artículo publicado en Actualidad Jurídica Aranzadi.

En los despachos de abogados se prestan y se cobran servicios profesionales. Pero muchos no saben lo que les cuesta cada asunto. Este conocimiento es esencial y depende de las horas dedicadas a cada asunto y del coste hora de cada interviniente.


 

El pasado 13 de octubre de 2011 Actualidad Jurídica Aranzadi en su número 828, publicó un artículo del que soy autor relativo al Coste de los servicios jurídicos y de la necesidad de conocer el coste de cada asunto y el tiempo que dedicamos a cada uno de ellos en un despacho de Abogados. Si estáis interesados en leerlo, puedes ver el PDF aquíJose Luis Pérez Benítez

Eficiencia y rentabilidad de un despacho de abogados (Thomson Reuters Aranzadi)

 

 

 

 

¿Cómo ganan dinero los despachos de Abogados?

El Consultor de Pérez + Partners Jose Luis Pérez Benítez, experto en Gestión de Despachos, ha respondido a sus preguntas sobre el tema “Cómo ganan dinero los despachos de abogados”

El día 20 de Julio pasado, participé en un Encuentro Digital en la publicación Legal Today.com  (de la Editorial Aranzadi) para debatir y responder a las preguntas de los lectores digitales en materia de gestión y dirección de despachos bajo el título “Cómo ganan dinero los despachos de abogados”

 

La experiencia fue muy entretenida y la participación y preguntas de los lectores fueron muy interesantes. Gracias de nuevo a Legal Today; espero que mis respuestas estuvieran a la altura de las preguntas, y  como decía al final del Encuentro:

Espero que las respuestas hayan servido para aclarar algunos conceptos básicos de management. De todos modos podemos continuar el debate, y aclarar nuevas dudas o comentarios, a través de Legal-Today o de la página http://perezpartners.es/

Si estáis interesados en leer las preguntas y respuestas podéis hacerlo pinchando aquí.

Jose Luis Pérez Benítez

Contacte con nosotros

Este sitio web utiliza cookies para que usted tenga la mejor experiencia de usuario. Si continúa navegando está dando su consentimiento para la aceptación de las mencionadas cookies y la aceptación de nuestra política de cookies, pinche el enlace para mayor información.

ACEPTAR
Aviso de cookies