Invertir en un despacho de abogados

(Artículo de José Luis Pérez Benítez publicado en el diario Cinco Días el 6-9-2016)

El pasado 24 de febrero, Slater & Gordon, primera firma de abogados del mundo en cotizar en Bolsa, declaró la suspensión de su cotización –tras su desplome– en el Mercado de Valores de Sídney. Desde entonces no se ha recuperado. Aquella caída dio lugar a que gran parte de los abogados del mercado jurídico internacional vieran este hecho como una evidencia más –casi una consecuencia ineludible– de la dificultad de que el capital, el inversor ajeno a la abogacía, entre de forma exitosa en las firmas de abogados.

Los servicios profesionales, y en concreto los servicios de abogados, se rigen por normas económicas especiales y distintas del resto de servicios y de empresas de producto. Esta especialidad históricamente se ha tratado como una asimetría de información, próxima a los fallos de mercado. El hecho de que las empresas de servicios profesionales sean intensivas en capital humano y no en capital financiero, así como que exista información asimétrica entre las partes, ha llevado a que se rijan por normas económicas dispares y que haya sido necesario que el mercado genere unas normas éticas superiores o distintas a las de la confianza general.

El propio mercado ha resuelto este problema con la generación de dos instituciones que han ido surgiendo de forma evolutiva: por un lado, la deontología profesional, como ética especial en las relaciones con terceros, y por otro lado, la figura del partnership, como modo de organización y de propiedad de la asociación de este tipo de profesionales.

Estos dos hechos, el que sean los propios profesionales quienes regulan la profesión y la protegen de un mal uso, como si existiera un bien comunal que usar y a la vez mantener, y el que la propiedad colectiva de las empresas o sociedades de abogados sea el modelo que parece funciona mejor, ha llevado a que sea dudoso que el capital ajeno a la profesión, que el socio meramente capitalista en lugar de abogado, sea algo admisible, sino perjudicial en este mercado.

Surge la pregunta: ¿la entrada y participación de socios de capital, ajenos a la profesión de abogado, en las firmas legales, es en sí mismo perjudicial para el mercado, para la sociedad en general y, en concreto, para la sostenibilidad de la firma?

De ser así, ¿es, por tanto, necesario que dicha participación meramente de capital esté limitada? ¿Son los despachos de abogados una rara avis societaria sobre las que las sabias reglas del mercado aconsejan no ser empresas de capital?

Esta ha sido la solución histórica del legislador español, que ha ido cambiando hasta permitir hoy un 49% del capital, justificado, como dice la ley, “en que las singularidades que de antiguo han caracterizado el ejercicio profesional, con acusados componentes deontológicos, no se vean desnaturalizadas cuando se instrumenta a través de una figura societaria”.

En la mayoría de los países similares al nuestro sucede más o menos lo mismo o incluso se es más restrictivo, como en Portugal y Alemania. Otros son más permisivos, como Reino Unido respecto de los solicitors, incluso cotizadas, pero no de los barristers, donde se prohíbe. En Estados Unidos depende del Estado y en Australia se permite incluso en Bolsa.

Sin embargo, no existe ningún motivo, ni razón económica, ni peligro de que el capital desnaturalice la profesión, y salvo que el capital sea suicida –y ser cortoplacista no lo es– no es lógico pensar, ni la historia lo demuestra, que el capital tienda a desnaturalizar la profesión ni a pervertir el orden del conflicto de interés que existe en la abogacía –primando siempre el interés del cliente– ni el conflicto de interés entre los intereses particulares de los socios y la firma en general.

Otra cuestión es que una firma requiera mucho capital para su estrategia y que pueda ser una buena inversión, pues como decía un conocido letrado, “en los despachos de abogados los activos se van a su casa a dormir por la noche”.

Robots y chancletas

El buen color de Emilio Cuatrecasas, presidente del despacho que lleva su nombre, contrastaba con el verdeespectro con el que nos presentamos los que sufrimos el invierno madrileño. Se le notaba relajado, de buen aspecto físico y ganas de compartir sus ideas sobre el mundo de la abogacía con los periodistas, abogados, consultores y demás tropa del sector jurídico. Era la reunión anual que organiza el despacho para presentar sus resultados.

[inlinetweet prefix=”” tweeter=”” suffix=””]No es la primera vez que escucho a Emilio Cuatrecasas decir que los supermercados terminarán ofreciendo servicios jurídicos a la puerta de sus establecimientos[/inlinetweet]. Son muchas las previsiones sobre el mercado legal que ha realizado a lo largo de los últimos años. Muchas se han cumplido o han empezado a atisbarse. Otras fueron fallidas. Pero no por eso deja de ser interesante escuchar sus inquietudes.

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Su última preocupación son los “tipos con chancletas”, en referencia a los inventores, dueños y administradores de los Facebook, WhatsApp y compañía. [inlinetweet prefix=”” tweeter=”” suffix=””]La revolución que están llevando a cabo en la forma de comunicarse tendrá implicaciones jurídicas[/inlinetweet]. Una circunstancia aplicable también a la introducción de robots en las empresas. Un discurso que dio mucho juego.

Pero antes de que el futuro nos alcance -más rápido o más lento-, Rafael Fontana, consejero delegado de Cuatrecasas, Gonçalves Pereira, tomó la palabra para dar muchos titulares, algunos abiertamente y otros escondidos bajo montañas de números. Tengo que reconocer que, hace un tiempo, se me habrían escapado la mitad de ellos pero mis socios, Miguel Ángel y José Luis, me han demostrado las bondades de manejar bien los números y la ventaja que supone para los despachos.

La facturación del despacho subió un 1% hasta los 248 millones de euros. En España siempre hemos sido amigos del dato de facturación cuando puede ser una cifra que no diga nada…o que engañe mucho. Pero, a priori, parece un buen dato. Especialmente si se contrasta con el número de abogados del despacho. No hay muchos cambios. Aumenta significativamente -de 42 a 62- el número de paralegals y la firma cuenta con los mismos empleados -que no abogados- que hace cuatro años.

[inlinetweet prefix=”” tweeter=”” suffix=””]Los abogados de Cuatrecasas trabajaron 1.100.000 horas en 2012[/inlinetweet], lo que significa 40.000 horas más que el año anterior. Con estos datos, Cuatrecasas consigue un precio medio de 225 euros por cada hora trabajada. Un dato que parece bastante bueno para como está el mercado.

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No abre en Latinoamérica. El despacho no seguirá, de momento, los pasos que dio hace unos meses Garrigues. Jaime Llopis, que bien conoce el mercado de Latinoamérica, seguirá comandando las operaciones desde Madrid.

¡Ah! Y para los jóvenes que quieran trabajar en Cuatrecasas, [inlinetweet prefix=”” tweeter=”” suffix=””]Fontana anunció que van a subir una muesca más el listón de la exigencia[/inlinetweet]. Todo un reto.




Los despachos de abogados buscan el mejor escenario para competir

Hace más de un año explicábamos en un post la notable evolución que estaban teniendo los despachos de abogados de las “Big Four” (PwC Tax & Legal, KPMG Abogados, Deloitte Abogados y Ernst & Young Abogados). Si observamos los datos actualizados del gráfico que hemos preparado, podemos ver cómo esa evolución sigue un camino ascendente, tal y como viene ocurriendo desde hace años. De hecho, junto con los despachos anglosajones que tienen oficina en España, son los porcentajes de incremento más significativos que hemos tenido en 2012, en contraposición a los leves descensos o incrementos casi planos de firmas como Garrigues, Cuatrecasas, Uría Menéndez o Gómez-Acebo & Pombo.

Estos incrementos pueden deberse al aprovechamiento de la estructura y metodología de trabajo del ámbito de la auditoría (producto mucho más maduro que el servicio jurídico) y una mayor optimización del trabajo basado en procesos u operaciones, basado en la excelencia de los procesos en contraposición al diagnóstico. Las materias más habituales en estos despachos son fiscal y laboral.

Facturación despachos "Big Four"

Este tipo de firmas tienen una metodología muy eficiente en sus procesos y son capaces de ofrecer precios muy competitivos en asuntos de menor valor añadido. No todo en el mercado es “premium work“…

Los despachos están marcando estrategias más diferenciadas desde hace algunos años. El tipo de trabajo que el cliente ofrece a cada despacho está cada vez más diferenciado por complejidad que por materia. Como ejemplo, vemos que el despacho Uría Menéndez ha sido galardonado durante dos años consecutivos como “Mejor despacho fiscal del año en España” por la publicación International Tax Review en los European Tax Award, siendo un despacho cuyo posicionamiento principal está anclado en mercantil y procesal. Del mismo modo, y si tomamos como medida de “valor añadido del trabajo” la facturación por abogado, vemos que el primer despacho que aparece de las Big Four en la lista es Deloitte Abogados, con 186.375euros por abogado lejos de, por ejemplo los 337.453 de Uría Menéndez. Esta medida no implica, necesariamente, un menor beneficio por socio, puesto que los ratios de apalancamiento o leverage son muy superiores en los despachos especializados en trabajo de procesos y el efecto es multiplicador.

Así pues, [inlinetweet prefix=”«” tweeter=”” suffix=”»”]cada despacho busca dónde competir en las mejores condiciones[/inlinetweet]. Hay muchos escenarios, pero hay que elegir uno. Los que se han posicionado de forma clara en un ámbito hacen difícil  a otros poder estar en varios sitios al mismo tiempo.

(*)Fuente de los datos: Expansión. Gráfico elaborado por Pérez+Partners


Nuevas ediciones de nuestro Taller de Auditoría de Gestión [TAG]

Para atender las solicitudes recibidas, tenemos previstas nuevas ediciones del Taller de Auditoría de Gestión [TAG].

Las fechas previstas, para que se pueda elegir la que más convenga, son:

  • 14 de junio
  • 21 de junio y
  • 28 de junio

El objetivo del taller es que el abogado compruebe sus conocimientos reales de gestión e identifique las áreas de mejora de su despacho.

La jornada dura cuatro horas y al terminar aprovechamos para comentar entre todos nuestras impresiones mientras comemos.

Si quieres más información sobre la jornada puedes escribirnos a la dirección tag[arroba]perezpartners.es , o ver el vídeo que hemos preparado con los asistentes al último taller. Creemos que ellos son los que mejor pueden explicar los beneficios de asistir.

Será una mañana muy bien aprovechada para tu despacho. Esperamos que te animes a asistir.

Acuerdos o formas alternativas de facturación a los clientes

Los acuerdos o formas alternativas de facturación son la herramienta perfecta para protegerse de los descuentos puros y duros que a menudo solicitan los clientes. Un descuento en los honorarios tiene un impacto muy diferente en el beneficio según quién intervenga en el asunto. Es decir, que un descuento, por ejemplo, del 20% en los honorarios puede provocar un impacto, porcentualmente hablando, muy superior en el beneficio. Contra este demanda de menor precio a través del descuento, tenemos la opción de pactar una forma o acuerdo de facturación diferente (en inglés Alternative Fee Arrangements).

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El coste del servicio jurídico

¿Cuánto nos cuesta llevar cada asunto? El coste del servicio Jurídico.

Artículo publicado en Actualidad Jurídica Aranzadi.

En los despachos de abogados se prestan y se cobran servicios profesionales. Pero muchos no saben lo que les cuesta cada asunto. Este conocimiento es esencial y depende de las horas dedicadas a cada asunto y del coste hora de cada interviniente.


 

El pasado 13 de octubre de 2011 Actualidad Jurídica Aranzadi en su número 828, publicó un artículo del que soy autor relativo al Coste de los servicios jurídicos y de la necesidad de conocer el coste de cada asunto y el tiempo que dedicamos a cada uno de ellos en un despacho de Abogados. Si estáis interesados en leerlo, puedes ver el PDF aquíJose Luis Pérez Benítez

Eficiencia y rentabilidad de un despacho de abogados (Thomson Reuters Aranzadi)

 

 

 

 

¿Cómo ganan dinero los despachos de Abogados?

El Consultor de Pérez + Partners Jose Luis Pérez Benítez, experto en Gestión de Despachos, ha respondido a sus preguntas sobre el tema “Cómo ganan dinero los despachos de abogados”

El día 20 de Julio pasado, participé en un Encuentro Digital en la publicación Legal Today.com  (de la Editorial Aranzadi) para debatir y responder a las preguntas de los lectores digitales en materia de gestión y dirección de despachos bajo el título “Cómo ganan dinero los despachos de abogados”

 

La experiencia fue muy entretenida y la participación y preguntas de los lectores fueron muy interesantes. Gracias de nuevo a Legal Today; espero que mis respuestas estuvieran a la altura de las preguntas, y  como decía al final del Encuentro:

Espero que las respuestas hayan servido para aclarar algunos conceptos básicos de management. De todos modos podemos continuar el debate, y aclarar nuevas dudas o comentarios, a través de Legal-Today o de la página http://perezpartners.es/

Si estáis interesados en leer las preguntas y respuestas podéis hacerlo pinchando aquí.

Jose Luis Pérez Benítez

Los despachos de abogados más rentables

En otros países (en especial los anglosajones) los despachos de abogados publican su rentabilidad por socio, ya que ellos tienen claro que la calidad de un despacho está relacionada con la rentabilidad que obtienen sus socios a final de año (cuestión que puede ser discutible, pero así se percibe). En España se publica solo la facturación total. Como dato, dice algunas cosas, pero no todas.

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La gestión del despacho como ventaja competitiva

Cuatro aspectos relacionados con la gestión de un despacho de abogados:

1.- La necesidad de tener una estrategia clara, y un posicionamiento que nos permita conocer cómo somos percibidos por el cliente.
2.- La importancia de contar con un plan de marketing que nos permita gestionar correctamente las horas no facturables.
3.- La ventaja de contar con unas finanzas sencillas que nos faciliten la información necesaria para conocer el estado de nuestro negocio.
4.- La ventaja de contar con sistemas de información que nos permitan conseguir todo lo anterior.

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